Conférence de presse avant tirage au sort du World Club 10s

Les deux hémisphères séparés : La compétition s’annonce rude

Le spectacle s’annonce palpitant pour la prochaine édition du Beachcomber World Club 10’s, qui se tiendra du 15 au 17 juin 2018 à Gros Cailloux.

Les huit équipes participantes connaissent en effet leurs adversaires de la première partie du tournoi et, une chose est sûre, les combats seront rudes pour la qualification. Le tirage au sort de la phase de poule a eu lieu ce jeudi 12 avril, dans les locaux du Ministère de la Jeunesse et des Sports, à Port-Louis.

Les équipes participantes ont été réparties en deux groupes. Le groupe A comprend les équipes de l’hémisphère sud : Western Force, les Cell C Sharks, les Vodacom Blues et les Africa Pacific Dragons, tandis que le groupe B verra des duels au sommet entre les équipes de l’hémisphère nord : French Pyrénées, les Newcastle Falcons, Les Kobelco Steelers et Montpellier Hérault. Cela signifie que tous les matchs de quart de finale seront un match entre les deux hémisphères. Les Vodacom Bulls et Western Force, deux équipes ayant déjà remporté le tournoi, seront les équipes à battre du groupe A. Cependant, la compétition restera très ouverte, avec des équipes aux effectifs aussi puissants que techniques.

Le groupe B verra un beau derby entre les deux équipes françaises du tournoi, qui devront rivaliser de flair pour se démarquer de leurs redoutables adversaires. Le facteur X viendra sans doute des Kobelco Steelers, effectif japonais dont c’est la toute première participation, et qui est doté d’un des plus grands joueurs de rugby de la planète en la personne du Néo-Zélandais Dan Carter.

Suite au tirage au sort, Jon Phelps, CEO de Carinats Sports, l’organisateur de l’événement, a exprimé sa satisfaction de pouvoir faire vivre une nouvelle fois aux Mauriciens l’expérience unique d’un tournoi de rugby au rayonnement international. “Aujourd’hui, je suis très fier d’avoir pu relever ce défi une 3ème fois sur le sol mauricien. Ce, grâce au soutien de mon équipe et de nos partenaires. Nous accueillerons au mois de juin des équipes de renommée mondiale, et je peux vous dire qu’il n’y a rien plus excitant que de pouvoir assister à des matchs de ce calibre en live”, a-t-il déclaré. Il s’est également exprimé sur la nouvelle location de l’évènement, Gros Cailloux, un site selon lui “plus accessible aux spectateurs et aux clients des hôtels Beachcomber”.
Egalement présent à la cérémonie, Stéphane Toussaint, Ministre de la Jeunesse et des Sports, a réitéré son soutien à cet événement qui a placé Maurice sur la carte du rugby mondial. “Nous sommes heureux de pouvoir accueillir ce prestigieux tournoi à Maurice. Les organisateurs pourront compter sur le soutien de mon ministère. Nous espérons que cette compétition va encourager davantage de Mauriciens à s’adonner à cette discipline. J’invite les Mauriciens à venir en grand nombre les 15, 16 et 17 juin, car ce n’est pas tous les jours que nous avons l’occasion d’assister à un événement de cette envergure”, a-t-il affirmé.

Kevin Venkiah, président de la Rugby Union Mauritius (RUM), s’est de son côté montre très satisfait de l’impact de ce tournoi à Maurice: “Depuis plus de deux ans maintenant, le Beachcomber World Club 10’s a beaucoup aidé au développement du rugby à Maurice”. De plus en plus populaire sur le sol mauricien, le rugby regroupe de nos jours des centaines de passionnés autour des équipes qui évoluent sous l’égide de la RUM. Le tournoi sera également l’occasion pour les meilleurs joueurs mauriciens de se frotter à l’élite mondiale, au sein du collectif d’Africa Pacific Dragons.
Francois Venin, Chief Sales & Marketing Officer de Beachcomber, a confié que « Beachcomber est heureux d’être partenaire de cet évènement international de Rugby depuis sa 1ère année à Maurice. Ce partenariat nous a toujours semblé aller de soi, notre entreprise partageant totalement les valeurs de ce sport. Le Beachcomber World Club 10s se déroulera au mois de juin, un mois durant lequelle la fréquentation touristique est moindre et ceci depuis toujours. C’est l’occasion pour nous de réaffirmer l’excellent partenariat ‘public-privé’ et d’installer dans la durée un évènement unique. »

Le tirage au sort a été effectué en présence de deux joueurs évoluant au sein des Vodacom Bulls, les tenants du titre: Jannes Kirsten, ancien membre de l’équipe nationale sud-africaine des moins de 20 ans, et Jamba Unlengo, qui fit longtemps partie des Blitzbok, l’équipe nationale sud-africaine de rugby à 7.

Pour Jannes Kirsten, il s’agit “d’un événement de classe mondiale, et nous sommes très excités a l’idée d’affronter des équipes aussi prestigieuses sur le sol mauricien”.

Jumba Unlengo s’est quant à lui appesanti sur le fait que ce tournoi “est une excellente plateforme, qui poussera les joueurs participants à démontrer leurs talents. Le tirage est vraiment intéressant, avec des affrontements qui promettent d’être très physiques”.

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